長者聽力受損:如何幫助他們

我們身邊都有機會會接觸到聽力障礙的人,特別是如果我們有年邁的父母或祖父母。 儘管聽力障礙會影響各個年齡層的人,但最常見於長者及老人家身上。 世界衛生組織的聽力損失統計數據顯示, 65歲或以上人士中約有三分之一患有聽力障礙問題. 隨著時間的流逝,老年人的聽力損失漸趨惡化: 75歲或以上的長者中更有50%的人患有聽力喪失

 

聽力受損如何影響長者?

除視覺之外,聽力被認為是人類五種基本感官中第二重要的。尤其是對於長者,如果不進行治療,聽力障礙可能會是很難忍受的。

在最基本的水平上,長者聽力損失會影響他們與其他人交流和感知世界的能力。

由於溝通困難,聽力受損的長者有可能會變得更加社會孤立及與親人失去聯繫。他們會選擇不參加社交聚會,或者對自己的處境感到沮喪,並把自己的愛人拒之門外。一些研究發現,未經治療的聽力障礙和抑鬱之間存在聯繫,並且聽力損失會加速認知能力下降

通常,有聽力障礙的長者覺得他們是親人的負擔,因為他們需要依靠別人的幫助來處理日常生活中大小事務,他們覺得自己可以會防礙致親的生活。

未經治療的聽力受損也會影響長者的人身安全以及發現危險情況的能力。例如過馬路時聽不到火警或車輛的聲音,使聽力受損的老人處於危險之中。聽力損失對長者的其他影響包括平衡能力下降和耳鳴。

考慮到聽力損失對長者的人身安全,心理健康和人際關係的潛在影響,護理人員需要了解長者的聽力損失症狀並知道如何提供幫助。

 

長者聽力下降的症狀是什麼?

長者的伴侶、子女,孫子或朋友是有可能會發現長者有聽力障礙。

有時,這些跡象會非常明顯,例如,他們會抱怨聽覺不如以前。或者,可能會有其他聽力損失的症狀。

八個不太直接的跡像:

  1. 他們把電視機的音量調到很大
  2. 他們在通話中聽不清楚
  3. 他們抱怨別人在喃喃自語或說話不清晰
  4. 他們問非所答
  5. 他們很難參與小組對話或在嘈雜的環境中(例如在汽車,晚宴或餐廳中)進行對話
  6. 他們抱怨疼痛或耳朵裡響起聲音
  7. 他們經常感到頭暈
  8. 他們的行為發生變化及社交能力下降

 

如何幫助長者的聽力損失?

很可惜,聽力損失是無法治愈的。一旦內耳神經和毛細胞受損,就不能根治。由於聽力損失與年齡增長有關,因此長者會在不知不覺間逐漸增加其電視,收音機或電話的音量。這可能導致他們的聽力進一步受損。

通過聽力損失治療,長者可以保護剩餘的聽力。這就是為什麼要在早期階段幫助及預防長者的聽力下降

治療聽力損失的主要方法:

  • 助聽器
  • 人工耳蝸
  • 個人聲音放大器

這些設備等同於聽力界的「眼鏡」。眼鏡雖然不能治愈視力障礙,但配戴眼鏡可以使佩戴者看得更清楚。同樣地,助聽器、人工耳蝸和個人擴音器可幫助佩戴者更清晰地聽到聲音。

在購買助聽器、個人擴音器或人工耳蝸之前,最好先尋求聽力學家或聽力保健專家的幫助,以進行診斷,找出聽力損失的原因。

小貼士:有時,聽力損失是由耳垢的堆積和阻塞引起的,所以並不需要使用助聽器。醫生或聽力保健專家可以使用耳鏡檢查耳垢有沒有阻塞耳朵,耳鏡是使他們可以檢查內耳的儀器。

 

如何幫助老年人聽力下降的問題?

幫助老年人聽力損失的過程可以分為三個步驟。

 步驟1:了解他們對聽力損失的認識和態度 

一個人可能渴望提供幫助,並希望盡快能改善現況。但是,一些聽力受損的人,尤其是年齡較小或僅經歷輕度至中度聽力損失,可能沒有意識到自己的聽力損失,或者不願意接受佩戴助聽器。

改善聽力健康的第一步是改變態度。

一旦聽力損失水平變得更差,並演變成中度、重度甚至嚴重的聽力損失,許多人就會改變態度。然而,研究顯示,人們在出現聽力損失後,平均需要7年才會佩戴助聽器。

有些聽障人士可能會認為,聽力受損沒有必要做任何事情去改變現況。他們可能傾向於嘗試解決這個問題,或者他們擔心使用助聽器會被別人歧視。

最終,聽力障礙不僅影響自己,而且影響親人。讓他們了解一個人的聽力損失如何影響他人的感覺,可能會令他們的態度改變。如果他們出現以上八種聽力下降徵兆的任何一種,也可能需要解釋為什麼您懷疑他們的聽力沒有以前那麼好。這樣做的目的是希望能說服他們去找聽力保健專家進行徹底檢查。

 

 步驟2:帶他們去看聽力保健專家 

尋求聽力保健人員的幫助是非常重要的,以進行診斷並排除可治療的聽力損失原因。如果長者突然失聰,請務必即時與聽力保健專家見面。

聽力保健人員會為長者完成一系列的測試,並評估患者獨特的聽力健康狀況。如有必要,他們將轉介專家以進行進一步檢查。他們還可以幫助評估助聽器是否有效。

在進行聽力檢查時,請留意:聽力諮詢是否徹底?聽力保健人員是關注患者的健康,還是關注銷售助聽器?

進一步了解聽力咨詢的期望。

 

 步驟3:如有必要,幫助他們選購助聽器,個人擴音器或人工耳蝸 

如果聽力設備是對他們有幫助,那麼第三步就是幫助他們完成整個選購過程。

助聽器的選擇過程應需要考慮許多因素,例如患者的聽力狀況,他們的日常習慣,對技術的熟悉程度,風格偏好和預算等。市場上有很多選擇,但是聽力檢測診所通常只會庫存幾個品牌的設備,因此在購買之前,請先搜尋不同品牌的資訊。

由於價格或複雜的安裝過程,某些人可能會拒絕佩戴助聽器。 在了解智能個人聲音放大器與助聽器的比較之後,即使智能個人聲音放大器不能補償聽力損失,他們也可能會決定使用它代替助聽器。

提示:第一次去檢查時您不必即時購買助聽器。助聽器中心常見的銷售策略是,如果同一天購買助聽器,則免費提供聽力測試。如有必要,請花更多時間考慮您的選擇。

 

什麼原因導致長者聽力下降?

聽力損失的類型和原因很多。與年齡有關的聽力損失,是長者中最常見的類型。通常是由於我們的內耳逐漸變化所引致。

由於與年齡有關的聽力損失是逐漸出現的,因此長者自己可能沒有意識到。這就是為什麼伴侶、子女,孫子或朋友有必要提出懷疑的聽力損失的原因。

 

典型的與年齡有關的聽力損失聽力圖

通常,當人們出現因為年齡而發生的聽力損失時,首先受到影響的會是他們對高音調聲音的敏感度。 下面的聽力圖將是因為年齡而發生的聽力損失的典型代表。

典型的與年齡有關的聽力損失聽力圖

在此聽力圖中,在高頻(4000 Hz和8000 Hz)下,兩邊耳朵的聽力都嚴重受損。 他們還出現了2000 Hz的中度輕度聽力損失,而250、500和1000 Hz的聽力則介於正常聽力和輕度聽力損失之間。

 

年齡與影響聽力損失的患病率

如上所述,與年齡有關的聽力損失是逐漸發生的事情,會從我們的生活開始。

年齡與影響聽力損失的患病率

美國各個年齡段的聽力損失(單側或雙側)患病率估計

實際上,在30-39歲的人群中,大約有5.43%的人至少會出現某種程度的聽力損失。

儘管大多數病例為輕度至中度,但年齡介於50-59歲之間的人有28.69%的機會發生聽力下降。 及後,人們的聽力大都會迅速下降。到了70-79歲這一年齡段時,三分之二的人已經有聽力損失。 在80歲及以上的人群中,十分之一的人有聽力障礙。

 

如何與聽力受損的老人溝通?

當親人的聽力受損時,他們可能會變得很難溝通。他們有機會會錯過整個對話,或者無法解讀您正在討論的主題。

助聽器,個人擴音器或人工耳蝸是可以改善情況的。但是,有時這些儀器未必最適合他們。這是取決於身邊的人是否知道如何與聽力未得到治療的長者進行溝通。這是需要耐心和努力,並可能需要時間來習慣。

與患有聽力障礙的長者溝通八大技巧:

  1. 在更安靜的環境中交談
  2. 清楚地說話及發音,避免喃喃自語或降低聲音
  3. 說話時可以多使用肢體語言
  4. 以正常速度說話(不要太快也不要太慢)
  5. 大聲說話,但不要大叫
  6. 交談時面對他們
  7. 注意他們的言語和表情,看他們是否理解您的意思
  8. 如果他們聽不懂您說的話,根據他們聽力的特徵調整內容,某些聲音或詞語可能難以聽清