認識助聽器及選購需知

我們經常收到關於聽障人士或他們的家人不懂得如何選擇適合自己的助聽器的疑問,其實選購助聽器真的不簡單!以下就讓我們針對一些助聽器的常見問題幫大家詳細說明,令大家對助聽器加深認識。

Q:什麼是助聽器?

A:顧名思義就是增強聽力、幫助聽覺的輔具。就像牙齒損壞要做假牙,眼睛不好要戴眼鏡,聽力不好即要配戴助聽器來加強、改善聽力。目前助聽器可以針對個別化的聽力問題和生活需求選擇適合的機款。助聽器主要零件包括麥克風收集聲音,經過擴大器放大聲音,再由接收器(喇叭)把聲音傳出,其運作需要倚賴電池。

不同的助聽器機款

 

Q: 助聽器對我有什麼幫助?

A: 助聽器主要用於改善因內耳中細胞受損而導致聽力喪失的人的聽力。 這種聽力損失稱為感覺神經性聽力損失,可能是由於疾病,衰老或某些藥物造成的傷害而發生的。

助聽器會放大進入耳朵的聲音振動。 存活的毛細胞會檢測到較大的振動,並將其轉換為神經信號,然後傳遞到大腦。 毛細胞的損害越大,聽力損失就越嚴重,助聽器的放大聲音功能亦會為了彌補差異所需來調整大細。

 

Q: 助聽器有什麼限制?

A: 在治療聽力損失時,助聽器有3個主要限制:

  1. 助聽器無法治愈聽力損失
  2. 如果聽力損失過重,則可能無法通過助聽器治療
  3. 如果聽力損失是傳導性的或混合性的而不是感覺神經性的,則意味著聲音不能到達內耳

如果患上傳導性或混合性聽力損失,依靠聲音通過空氣流向耳道的常規助聽器未必是正確的選擇。 相反,可能有必要使用骨導助聽器。 它們的作用是在骨骼中以特定頻率產生振動,從而將聲音傳輸到內耳。

 

Q: 如何確定我是否需要助聽器?

A: 如果您認為自己可能患有聽力損失並可以從助聽器中受益,請去看醫生,醫生會把您推薦給耳鼻喉科醫生或聽力專家。他們會進行聽力測試,幫助你調查聽力損失的原因並評估損失類型及程度。 

諮詢期間,聽力保健專業人員應完成以下大多數項目:

  • 病歷
  • 耳鏡檢查:耳道的視覺檢查
  • 聽覺評估:聽力測試和言語測試
  • 審查結果
  • 推薦給醫生進行檢查(如適用)
  • 聽力損失的類型和程度

 

Q:助聽器與智能聲音放大器的不同?

A: 助聽器是旨在補償聽力損失的醫療設備。 由於助聽器價格昂貴且購買耗時,因此有些人選擇了個人聲音放大產品(PSAP)。 PSAP是電子產品而不是醫療設備,並且比助聽器便宜得多。

與助聽器類似,它們會放大聲音,使聲音更易於聽見。 但是,個人聲音放大器並非旨在補償聽力損失,它們會統一放大所有頻率,而不是個性化的音頻,因此有可能進一步損害聽覺。此外,它們往往質量較低,並且缺乏降噪或反饋管理之類的高級功能。

另一方面,PSAP卻更易於處理和設置,有些也會偽裝成常規的藍牙耳機,避免大眾與傳統助聽器混淆。

 

Q:智能個人聲音放大器如何結合助聽器和個人聲音放大產品PSAP)的優勢?

A:隨著智能手機的廣泛應用,市面上亦出現了一種新型的聽力設備:智能個人聲音放大器。它結合了助聽器和PSAP的優點:

  • 可以連接到智能手機應用程序,通過它可以完成聽力評估
  • 聽力測試結果會傳輸到智能個人聲音放大器
  • 所有聲音都根據聽力測試結果進行個性化
  • 具有先進的音頻處理功能,例如降噪和反饋管理
  • 易於使用和處理
  • 偽裝成普通的藍牙耳機
  • 由可充電電池供電
  • 用戶可以通過智能手機應用程序微調設置
  • 可以在線購買

然而,智能個人聲音放大器的缺點就是它並不是醫療設備,不能補償聽力損失。

下表總結了智能個人聲音放大器與傳統助聽器和個人聲音放大產品的比較:

 

智能個人聲音放大器

傳統助聽器

個人聲音放大產品

大的按鈕

沒有

一些有

偽裝成藍牙耳機

沒有

一些有

容易處理

不是

在家中進行聽力測試

可以

不可

不可

個性化聲音

沒有

先進的降噪和語音增強功能

沒有

價格

$$ $$$ $

設置所需時間 

幾分鐘

一天至數星期不等

幾分鐘

通過應用程序控制

可以

一些可以

不可

可充電電池

一些有 一些有

防嘯叫功能

沒有

網上購買

沒有

醫療器材

不是 不是

 

除了高昂的價格外,有些人決定不購買助聽器是因為該過程既複雜又費時。

兩者在購買過程中亦有很大差別:

購買及安裝助聽器的步驟如下:

  1. 接受聽力測試
  2. 接受噪音聽力測試(有時會發生)
  3. 根據您的測試結果對助聽器進行設置
  4. 讓你測試助聽器
  5. 如果您覺得不合適,則需要你到診所重新編程
  6. 重複步驟4-5,直到你感到滿意為止

不難想像此過程既耗時又費力。

PSAP則是跳過了整個過程,因為它們沒有提供聲音個性化。

而對於智能個人聲音放大器,人們可以使用智能手機應用來個性化設置。 如果不滿意,則可以隨時隨地進一步調整設置,直到滿意為止,過程比傳統助聽器更加方便快捷。

 

Q: 哪種助聽器最適合我?

A: 聽力專家可以幫助你根據需要選擇適合你的助聽器。 您的聽力損失的性質和程度將影響您的選擇。您的生活方式和工作也是重要因素。 您的耳朵和耳道的大小和形狀亦決定了您可以佩戴的助聽器的類型。

 

Q:購買助聽器時最重要的是什麼?

A:在購買助聽器之前,你可以向聽力學家詢問以下等重要問題:

  • 哪些功能對我最有用?
  • 助聽器的費用是多少? 
  • 是否有試用期來測試助聽器?
  • 如果在試用期後退還教具,哪些費用不予退還?
  • 保養期有多長時間? 可以加長保養期嗎?
  • 保修範圍是否包括將來的維護和維修?聽力專家能否進行調整并提供維修?

 

Q 助聽器如何運作?

A:根據助聽器的技術水平,它具有各種功能,例如降低背景噪音,反饋(回音)管理或藍牙連接。現代助聽器都使用數位訊號處理技術來增強功能。

助聽器的運作方式可以通過以下圖片理解:

助聽器的運作方式可以通過以下圖片理解

首先麥克風從周圍拾取聲音,將聲音轉換為數字信號。這表示聲波正在被轉換成每秒數千個0和1的組別。

助聽器具有一個芯片,可以對數字信號進行複雜的處理。最基本的處理方法是個性化聲音,尤其是語音,使佩戴者更容易聽到聲音。先進的助聽器還可以同時執行降噪和消除反饋等動作。

處理完成後,數位訊號將轉換為由揚聲器產生的模擬信號。

整個過程會在幾毫秒內完成。如果從輸入到輸出的時間延遲超過20毫秒,就會出現眼睛和耳朵接收的畫面不同步的情況。

輕度至中度聽力下降的人也會受到迴聲的影響,因為他們首先通過耳朵的自然路徑聽到聲音,然後才通過聽力設備聽到聲音。

 

Q:數位訊號相對於模擬設備的優勢?

A:現代助聽器被稱為數字助聽器是因為它們都使用數位訊號處理技術。 從歷史上看,傳統的助聽器都使用模擬設備。模擬設備很難個性化,僅具有最基本的功能。

通常,它們會以統一放大所有聲音-甚至是背景噪音。而數字助聽器則為個性化提供了更多空間,並且可以具有更高級的功能,例如降低背景噪音。

他們不會統一放大所有聲音,而是放大佩戴者想聽到的聲音,例如人類的聲音。數位訊號助聽器比模擬助聽器更容易編程。

在數字助聽器中添加或更改功能就像向芯片提供新的指令集一樣“簡單”。

所以現代助聽器是一個高度複雜的設備。優質的助聽器的誕生都歸功於音頻技術研究人員的辛勤工作和獨創性。

關於音科

通過將助聽器的便利性與可及性結合,音科重新定義了助聽器。

通過不斷的聽力技術創新,音科令人們能夠與家人,朋友和世界保持聯繫。

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