耳鳴會導致聽力下降嗎? 耳鳴與聽力損失

患有耳鳴且聽力下降的人

突然的耳鳴可能是一種令人擔憂的經歷。它會讓我們擔心我們正在喪失聽力。然而,耳鳴真的會導致聽力損失嗎?這篇文章解釋了耳鳴與聽力損失的關係。

耳鳴是什麼?

耳鳴是指沒有外部聲源下,耳朵裡有振鈴感或嗡嗡聲。通常情況下,人們會認為這是一種高音的振鈴聲,但患者也會用其他詞來描述他們的體驗,例如:

  • 嗡嗡聲
  • 咆哮聲
  • 點擊聲
  • 嘶嘶聲

當有人耳鳴時,其他人不會聽到其聲音。因此,嚴重的病例會讓人們質疑自己是否出現精神問題也不足為奇。強烈且持續的耳鳴會導致焦慮、睡眠不足、無法集中註意力或受挫。

統計:將耳鳴與聽力損失聯繫起來

輕度耳鳴其實非常常見:

  • 每五個被調查的成年人中就有一個表示他們在某個時候經歷過耳鳴
  • 英國大約有10%的成年人經常耳鳴
  • 每年,大約有10%的美國人經歷持續5分鐘或更長時間的耳鳴
  • 約5%的人認為耳鳴影響了他們的生活質量

輕微的突然、短暫的耳鳴通常發生在大聲聽音樂或長時間保持緊張或清醒之後。一項對業餘搖滾音樂家的研究發現,在樂隊練習之後,他們的雙耳會出現暫時性的聽力損失和耳鳴。不過,這些病例並不一定與聽力損失或其他潛在的健康問題有關。

更嚴重、頻繁或持續的病例則確實與聽力損失有關:

  • 90%的耳鳴患者也遭受聽力損失
  • 30%的聽力喪失的人有耳鳴的經歷

換句話說,如果你有耳鳴,那麼你很可能也有聽力損失。然而,只有不到三分之一的失聰患者經歷過耳鳴。

那麼,為什麼統計數據顯示耳鳴和聽力損失之間存在如此強烈的聯繫呢?

解釋耳鳴和聽力損失之間的關係

為了理解耳鳴和聽力損失之間的聯繫,我們需要回到為什麼有些人會有耳鳴這個基本問題。

疾病、損傷、噪音或衰老都會損害毛細胞的敏感性。這種損傷會導致聽力喪失,而耳朵中受損的神經元最終受到的刺激不足。有些人的神經元會在沒有外部聲音的情況下觸發,大腦就會將外部聲音理解為聲音。

這一現象與一些人在失去肢體後經歷幻肢痛的情況類似。

研究人員對耳鳴還沒有完全了解,但這是人們對耳聾導致耳鳴最廣泛接受的解釋。

耳鳴會導致聽力損失嗎?

國立台灣大學附屬醫院耳鼻喉科主任劉殿珍強調,耳鳴和聽力損失通常是耳部疾病的症狀。耳鳴不會直接導致聽力損失。

以引起咳嗽、鼻塞和喉嚨痛的普通感冒為例,咳嗽並不是由鼻塞或喉嚨痛引起的,這只是呼吸道感染的症狀。

同樣,當聽覺通路(外耳、中耳、內耳和大腦)異常時,耳鳴是以下疾病的常見症狀之一:

  • 糖尿病
  • 腎臟疾病
  • 更年期
  • 睡眠障礙
  • 與壓力相關的問題
  • 耳朵的疾病

結論

在大多數情況下,耳鳴並不會直接導​​致聽力損失。

然而,這兩種情況通常共存,90%的人經歷過耳鳴,同時也有聽力損失。

耳鳴可能是未被發現的聽力喪失的跡象,也可能是糖尿病、腎病、更年期、睡眠障礙、壓力相關問題或耳部疾病等疾病的常見症狀。

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