如何知道聽力受損?

近年,聽力損失變得越來越普遍。根據世界衛生組織 (WHO) 的數據,全球現時有百分之五的人口 (即4.3億)患有聽力損失。世衛亦預測全球聽力損失比率會於2050年高達百分之十。聽力在日常生活可説是不可或缺,而隨著聽力損失比率的上升,人們變得更關注自己的聽力狀況。但到底我們如何判斷聽力有否受損? 幸運的是,聽力損失的跡象可從日常生活中觀察到。

聽力損失最常見的跡象有哪些?

要判斷聽力有否受損,最直接、簡單的方法必然是進行聽力測試。不過,做聽力測試很不方便,而且很多人都不知道如何閱讀聽力圖。另外,做一次詳細的聽力測試需要金錢和時間,所以在去做聽力測試前,可以先檢查一下自己有沒有聽力損失的跡象。

幸好,這些跡象都能在平日交流中觀察到,包括:

  • 聲音變小:就像是用手蓋著耳朵,聲音會變小,令你聽不清楚
  • 理解不到字詞:你聽得到聲音,但你無法把它傳譯成字詞,而且在嘈雜的環境下會變得更明顯,例如是繁忙的餐廳
  • 難以聽到子音:有些子音會聽得不太清楚,例如「説」 中的 [S] 和 「方」中的 [f]
  • 要人再説一遍:對於患有聽力損失的人來說,説「麻煩你再説一遍」是無可避免的
  • 有人抱怨你説話聲音太大:聽不到自己聲音,導致你連自己説話太大聲都不知道
  • 有負面情緒:聽力損失令變得你少與人互動,最終可能會釀成沮喪及孤單等負面情緒
  • 聆聽他人令你感到疲憊:聽力損失會影響認知能力,字句會變得非常費解,譲你容易感到疲憊
  • 無法享受音樂:音樂的頻率範圍很廣,而聽力損失會降低我們分辨頻率的能力,令音樂聽起來變得乏味
  • 聽電話時會聽漏一些内容:電話的通訊線路頻率範圍有限,加上低劣的音質,對聽力損失的患者構成更大的障礙
  • 調高音量:看影片或電視時,即使已經調高音量,但你還是覺得太低

你能聽到以下的子音嗎?

如果你想檢查自己聽子音的能力,我們準備了一個快速測試,看看你能否聽出以下三個字的第一個子音。

我們建議你將音量調到裝置最大音量的50%,佩戴耳機效果會較佳。 

字#1: 

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字: 送
答案: [s]

字#2:

檢視答案 (懸停鼠標)

字: 口
答案: [h]

字#3:

檢視答案 (懸停鼠標)

字: 凡
答案: [f]

有以上一個或多個跡象?

如發現有聽力損失的跡象,應尋求專人進行全面的聽力評估,以認定情況及原因,判定出聽力損失的種類和程度。

即使有聽力損失也不用擔心。治療聽力損失的方法有很多,最重要是盡早求醫,否則情況可能會惡化,引起其他問題。

有見及此,我們應了解一下不同種類和程度的聽力損失。

類似症狀亦有可能指向其他聽力問題而非永久性聽力損失

暫時性聽力損失

有聽力損失的症狀不代表患有永久性聽力損失。聽力損失有時是暫時性的,而亦有可能那些症狀是由其他原因所致。

暫時性聽力損失通常是因耳垢堵塞耳道、極高噪音、耳部感染及藥物後遺症所致。雖然會稍爲降低聽力,但不會對耳朵或神經造成任何損傷, 可以醫治。然而,感染所致的暫時性聽力損失可能會惡化成永久性聽力損失,所以要多加注意。

此外,研究指出當我們集中精神看東西,聽力就會有所下降。我們的大腦無法同時集中做幾件事,所以集中於視覺等就會令聽力降低,造成聽力受損的假像。

了解聽力損失

隨了跡象,了解聽力損失的種類及程度亦同樣重要。聽力損失主要有三種:傳導性聽力損失,感音神經性聽力損失和混合性聽力損失

傳導性聽力損失

傳導性聽力損失是指聲音未能成功通過外耳道,或是振動未能傳導至中耳耳骨。主因通常是耳垢積聚和耳骨的不規則生長(耳硬化症)。

感音神經性聽力損失

感音神經性聽力損失是因内耳的聽覺神經受損,導致較弱的信號無法傳送至大腦而造成的聽力損失。主因是老化長時間暴露在噪音大的環境下,例如建築工地。

混合性聽力損失

混合性聽力損失是傳導性聽力損失及感音神經性聽力損失的混合。主因是内耳及外耳受損和老化

四種程度的聽力損失

聽力損失確實令人擔憂,但亦有程度之分。聽力損失有四種程度,分別是輕微聽力損失、中度聽力損失、嚴重聽力損失和極嚴重聽力損失。

每種程度都有相應的嚴重性,並都是以分貝(dB HL)作爲量度單位。分貝(dB HL)數值越高,代表那人對聲音的敏感度越低,反映聽力問題越嚴重。每種程度的分貝範圍如下:

  • 輕微: 26-40 dB HL
  • 中度: 41-60 dB HL
  • 嚴重: 61-80 dB HL
  • 極嚴重: 81 dB HL 或以上

如果你持有聽力圖聽力損失計算器能計算出聽力損失的程度。

雖然聽力損失可以推算出來,但聽力損失程度的跡象能更清楚展示聽力損失的情況 及嚴重性,而這些跡象亦能從日常生活中觀察到。

輕微聽力損失 (26-40 dB HL)

低聲説話產生的聲音大約為20分貝,意味著輕微聽力損失的患者無法聽到。

大多數輕微聽力損失的患者都能在一對一談話聽得清楚,但當環境變得嘈雜,或者説話的人站得遠一點,就可能無法清楚每一個字。

中度聽力損失 (41-60 dB HL)

細雨產生的聲音大約為40分貝,所以中度聽力損失的患者聽不到細雨聲。

中度聽力損失的患者會聽不清楚對話,亦經常會要説話的人重複一遍。其原因是因爲他們很難聽清楚母音和子音,所以傳譯字句亦有難度。

嚴重聽力損失 (61-80 dB HL)

空調的聲音大約為60分貝。

嚴重聽力損失的患者無法聽到正常音量(大約60分貝) 的談話,而只有説話的人聲音很大時,他們才會聽到。

極嚴重聽力損失 (81 dB HL 或以上)

貨車駛過時產生的聲音大約為80分貝,所以即使是這麼大的嘈音,極嚴重聽力損失患者亦可能聽不到。

極嚴重聽力損失幾乎等同如耳聾。患者要説話的人在耳邊大喊時才能聽到。若要聽清楚對話,助聽器或人工耳蝸是必要的。

聽力損失聽起來怎樣?

如果你想體驗不同聽力損失程度的實際聽力,可以到聽力損失模擬器體驗一下。

你有聽力損失嗎?

聽力損失已經變得很常見,尤其是對老人來說。研究都指出老化和聽力退化息息相關。聽力損失常見的跡象包括理解不到字詞, 難以聽到子音, 要人再説一遍, 調高音量, 別人抱怨你説話聲音太大, 有負面情緒, 聆聽他人令你感到疲憊, 無法享受音樂聽電話時會聽漏一些内容。有些人覺得自己聽得清楚,但仍有可能患有聽力損失,不過程度不嚴重所以才察覺不到。儘管如此,我們應認真對待聽力損失,而有聽力問題的人盡快尋求專人諮詢