听力损失有治疗方法吗?|2021年最新的治疗方法

一位女士寻求听力损失治疗

患者在意识到自己有听力损失后,大部分会寻求医疗帮助,希望能够从听力障碍中完全康复。 然而,听力损失是很复杂的。许多潜在原因需要使用不同的治疗方法。 不幸的是,现在没有已知的手术或药物可以完全治愈听力损失。

不同类型听力损失的治疗

听力损失主要有三种类型,它们都需要不同的治疗方法。

1. 传导性听力损失

如果您被诊断患有传导性听力损失,则意味着声音无法有效地通过你的外耳道到达鼓膜和耳朵内的小骨头。它与各种原因有关,包括耳部感染,外耳或中耳的先天性畸形等。通常使用手术(尤其是先天性原因)或药物(例如用于耳部感染的抗生素)治疗。

2. 感觉神经性听力损失

也称为神经相关的听力损失。感觉神经性听力损失是由于内耳或将内耳连接至大脑的神经受损造成的。此类听力损失的主要原因包括头部外伤,长时间暴露于噪音,疾病,耳毒性药物(损害听力的药物)或衰老。一旦内耳细胞受损,我们无法治愈或替换它们。但是,早期的医疗协助可以减缓听力恶化的速度。

3. 混合性听力损失

混合性听力损失主要由慢性化脓性中耳炎或晚期耳硬化症引起。在早期医学护理下这是可以治疗的。在后期,人们则会佩戴助听器。

寻求听力损失的治疗方法

几十年来,全球实验室的研究人员一直在努力寻找治疗听力损失的方法。 特别是感觉神经性听力损失。

很可惜的是到目前为止尚无治愈方法。但是是否有可能治愈感觉神经性听力损失呢?

是有可能的。

有几个正在进行的项目似乎很有希望,并且可能会解决听力损失的问题:

干细胞研究

研究人员正在研究使干细胞发育并发挥毛细胞作用的潜力。科学家发现小老鼠,小鸡和斑马鱼的内耳中存在干细胞。干细胞可以在适当的条件下发育成与毛细胞非常相似的细胞。 尽管还没有确实的治愈方法,但迄今为止获得的结果是有希望的。 斯坦福大学,罗格斯大学,麻省理工学院,布莱根妇女医院和马萨诸塞州眼耳医院的研究人员都在涉及干细胞和听力损失的研究上都取得了进展。 此外,日本京都大学的科学家也进行了可能有助于听力损失和耳鸣的研究。

组祖细胞活动研究组

一家名为Frequency Therapeutics的生物技术公司正在开发一种名为FX-322的可注射药物。该药物通过激活耳蜗中已经存在的细胞来再生毛细胞,从而治疗感觉神经性听力丧失。 原理称为祖细胞激活,与干细胞研究相似,但不完全相同。 FX-322使用祖细胞产生内部毛细胞来恢复听力。

FX-322到目前为止的进展?

FX-322还必须通过一系列临床试验,才能说服美国食品和药物管理局(FDA)的安全,可靠和有效。FX-322已经进行了1/2期的安全研究,没有任何严重不良事件。 尽,管所涉及的23位受试者中大多数在试验前没有明显的单词识别障碍, 到目前为止的数据显示出单词识别分数的统计有显著改善,除了改善单词识别分数外,三名患者的纯音阈值在8,000Hz时提高了10-15 dB。

2021年3月23日,Frequency Therapeutics宣布了其2a期临床试验的数据,共有95位参与者。

与第1/2阶段研究不同,2a阶段研究的试验者存在单词识别缺陷,这意味著从理论上来说,这些数据可以更清楚地表明FX-322的功效。

然而,Frequency Therapeutics最近公布了90天内出乎意料且令人失望的数据:虽然治疗组和安慰剂组的单词识别评分均得到提升。但是安慰剂组的参与者实际上没有获得FX-322的注射,因此一开始并没有期望他们的单词识别分数会有所改善。

那为什么两组的分数都提高了呢?

该公司提出了两种可能的解释。

首先,他们认为研究参与者知道单词识别缺陷是先决条件,这可能引起了偏见。

其次,2a期研究包括每週进行四次注射,尽管潜在的机制尚不清楚,但这可能对耳内造成了不利的状况。

然而,Frequency Therapeutics也有从一项单独的研究中发布一些有希望的数据。他们给受试者的一只耳朵注射单剂量的FX-322,另一只耳朵注射安慰剂。 90天后,有34%的参与者在治疗后显著提升了单词识别分数。

FX-322在2021年或以后的下一步是什么?

来自2a期研究的数据将在2021年的第二季度末发布。然而,基于令人失望的结果,Frequency Therapeutics将会重新实行该试验以减少偏差。

此外,在2021年第二季度和第三季度还会发布1b阶段的数据。

如果修订后的2a期研究一切顺利,FX-322将可以进行3a期临床试验,这将是一个大规模试验。 来自第三阶段临床试验的数据将用于确定FDA是否批准FX-322作为治疗感觉神经性听力损失的第一种药物。 这些结果都意味着,我们可以在这十年内有希望看到第一种治疗听力下降的药物。

GFI1蛋白在新型听力毛细胞发育中的作用

马里兰大学医学院(UMSOM)的研究人员确定了蛋白质在新的听力毛细胞发育中的作用。 结果表明,在缺乏这种称为GFI1的蛋白质的情况下,胚胎毛细胞无法发育为功能齐全的成年细胞。 这些细胞表达的基因很可能发育成神经元样细胞。 他们相信,一旦找到通往正常听力的复杂途径,就有机会扭转听力损失。

其他听力损失治疗

在找到治疗听力损失的方法之前,最好的就是保护听力健康,并通过寻求听力保健专业人员的帮助,来防止进一步不可弥补的听力损失。 在听力咨询中,听力保健专家将评估您的听力健康状况并建议适当的治疗方法,他们亦可能会建议您使用助听器。 

想了解有关不同助听器类型的更多信息,请阅读6种最常见的助听器样式

结论

截至2021年,感觉神经性听力损失尚无治愈的方法。

但是有几个项目正在开发治疗感音神经性听力损失的方法。 尽管2021年3月 Frequency Therapeutics发布的结果令人失望, FX-322依然是最有前途的候选人。如果进展顺利,FX-322或许会在这十年内推出市场,让大众受惠。

同时,请紧记保护您的听力健康。如果您有听力损失请立刻寻求治疗。

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