如何帮助听力受损的长者?

如何帮助听力受损的长者

我们身边都有机会接触到听力障碍的人,特别是如果我们有年迈的父母或祖父母。 听力障碍会影响各个年龄层的人,但最常见于长者及老人家身上。 世界卫生组织的听力损失统计数据显示,65岁或以上人士中约有三分之一患有听力障碍问题. 随著时间的流逝,老年人的听力损失渐趋恶化:75岁或以上的长者中,有高达50%的人患有听力丧失

听力受损如何影响长者?

除视觉之外,听力被认为是人类五种基本感官中第二重要的。尤其是对于患有听力障碍的长者,如果不进行治疗,这将是难忍受的事情。

长者听力损失会影响他们最基本的与其他人交流和感知世界的能力。

由于沟通困难,听力受损的长者有可能会增加社会孤立的风险,甚至与身边亲密的人逐渐疏远。他们会选择不参与社交聚会,或者对自己的处境感到沮丧,并把自己的爱人拒之门外。一些研究发现,未经治疗的听力障碍和抑郁症之间存在联系,并且听力损失会加速认知能力下降

通常,有听力障碍的长者觉得他们自己是亲人的负担,因为他们需要依靠别人的帮助来处理日常生活中大小事务,他们觉得自己会防碍亲人的生活。

未经治疗的听力受损也会影响长者的人身安全以及发现危险情况的能力。例如听不到火警警报声、过马路时听不到车辆鸣笛的声音,如此一来,听力受损的长者将处于危险之中。同时,听力损失也将对长者造成其他影响,比如平衡能力下降和耳鸣。

考虑到听力损失对长者的人身安全造成心理健康和人际关系的潜在影响,护理人员需要了解长者的听力损失症状并知道如何提供帮助。

长者听力下降的症状是什么?

长者的伴侣、子女,孙子或朋友是有可能会发现长者有听力障碍。

有时,这些迹象会非常明显,例如,他们会抱怨听力不如以前。或者,可能会有其他听力损失的症状。

八个不太直接的迹像:

  1. 他们把电视机的音量调得很大
  2. 他们在通话中听不清楚内容
  3. 他们抱怨别人在喃喃自语或说话不清晰
  4. 他们问非所答
  5. 他们很难参与小组对话或在嘈杂的环境中(例如在汽车,晚宴或餐厅中)进行对话
  6. 他们抱怨疼痛或耳朵响起声音
  7. 他们经常感到头晕
  8. 他们的行为发生变化及社交能力下降

如何帮助有听力损失的长者?

很可惜,听力损失是无法治愈的。一旦内耳神经和毛细胞受损,就不能根治。由于听力损失与年龄增长有关,因此长者会在不知不觉间逐渐调高其电视、收音机或电话的音量。这可能导致他们的听力进一步受损。

通过治疗,长者可以保护剩余的听力。这就是为什么要在早期阶段帮助及预防长者的听力下降。

治疗听力损失的主要方法:

  • 助听器
  • 人工耳蜗
  • 个人音频放大器

这些设备等同于听力界的「眼镜」。眼镜虽然不能治愈视力障碍,但配戴眼镜可以使佩戴者看得更清楚。同样地,助听器、人工耳蜗和个人音频放大器可帮助佩戴者更清晰地听到声音。

在购买助听器、个人音频放大器或人工耳蜗之前,最好先寻求听力学家或听力保健专家的帮助,以进行诊断,找出听力损失的原因。

小贴士:有时,听力损失是由耳垢的堆积和阻塞引起的,所以并不需要使用助听器。医生或听力保健专家可以使用耳镜检查耳垢有没有阻塞耳朵,耳镜是使他们可以检查内耳的仪器。

如何帮助解决长者听力下降的问题?

帮助有听力损失的长者过程,可以分为三个步骤。

步骤1:了解他们对听力损失的认识和态度

有些人可能渴望提供帮助,并希望尽快能改善现况。但是,一些听力受损的人,尤其是年龄较小或仅经历轻度至中度听力损失,可能害没有意识到自己的听力损失,或者不愿意接受佩戴助听器。

改善听力健康的第一步是改变态度。

一旦听力损失水平变得更差,并演变成中度、重度甚至严重的听力损失,许多人就会改变态度。然而,研究显示,人们在出现听力损失后,平均需要7年才会佩戴助听器。

有些听障人士可能会认为,听力受损没有必要做任何事情去改变现况。他们可能倾向于尝试解决这个问题,或者他们担心使用助听器会被别人歧视。

最终,听力障碍不仅影响自己,而且影响亲人。让他们了解一个人的听力损失如何影响他人的感觉,可能会令他们的态度改变。如果他们出现以上八种听力下降征兆的任何一种,也可能需要解释为什么您怀疑他们的听力没有以前那麽好。这样做的目的是希望能说服他们去找听力保健专家进行彻底检查。

步骤2:带他们去看听力保健专家

寻求听力保健人员的帮助是非常重要的,以进行诊断并排除可治疗的听力损失原因。如果长者突然失聪,请务必即时与听力保健专家见面。

听力保健人员会为长者完成一系列的测试,并评估患者独特的听力健康状况。如有必要,他们将推荐专家以进行进一步检查。他们还可以帮助评估助听器是否有效。

在进行听力检查时,请留意:听力咨询是否彻底?听力保健人员是关注患者的健康,还是关注销售助听器?

步骤3:如有必要,帮助他们选购助听器、人工耳蜗或者个人音频放大器

如果听力设备对他们有帮助,那么第三步就是帮助他们完成整个选购过程。

助听器的选择过程应需要考虑许多因素,例如患者的听力状况、日常习惯、对技术的熟悉程度、风格偏好和预算等。市场上有很多选择,但是听力检测诊所通常只会库存几个品牌的设备,因此在购买之前,请先搜寻不同品牌的资讯。

由于价格或复杂的安装过程,某些人可能会拒绝佩戴助听器。 在了解智能音频放大器与助听器的比较之后,即使智能个人声音放大器不能补偿听力损失,他们也可能会决定使用它代替助听器。

提示:第一次去检查时您不必即时购买助听器。助听器中心常见的销售策略是,如果同一天购买助听器,则免费提供听力测试。如有必要,请花更多时间考虑您的选择。

导致长者听力下降的原因是什么?

听力损失的类型和原因很多。随着年龄增大而导致的听力下降,是长者中最常见的类型。通常是由于我们的内耳逐渐变化所引致。

由于与年龄有关的听力损失是逐渐出现的,因此长者自己可能没有意识到。这就是为什么伴侣、子女,孙子或朋友有必要提出怀疑的听力损失的原因。

典型的与年龄有关的听力损失图

通常,当人们出现因为年龄而发生的听力损失时,首先受到影响的会是他们对高频段声音的敏感度。 下面的听力图将是因为年龄而发生的听力损失的典型代表。

典型的与年龄有关的听力损失图

在此听力图中,在高频(4000 Hz和8000 Hz)下,两边耳朵的听力都严重受损。 他们还出现了2000 Hz的中度轻度听力损失,而250、500和1000 Hz的听力则介于正常听力和轻度听力损失之间。

年龄与影响听力损失的患病率

如上所述,与年龄有关的听力损失是逐渐发生的事情,会从我们的生活开始。

美国各个年龄段的听力损失(单侧或双侧)患病率估计

实际上,在30-39岁的人群中,大约有5.43%的人至少会出现某种程度的听力损失。

尽管大多数病例为轻度至中度,但年龄介于50-59岁之间的人有28.69%的机会发生听力下降。在此之后,人们的听力大都会迅速下降。到了70-79岁这一年龄段时,三分之二的人已经有听力损失。 在80岁及以上的人群中,十分之一的人有听力障碍。

如何与听力受损的老人沟通?

当亲人的听力受损时,他们可能会变得很难沟通。他们有机会错过整个对话,或者无法解读您正在讨论的主题。

助听器、音频放大器或人工耳蜗是可以改善情况的。但是,有时这些仪器未必最适合他们。这是取决于身边的人是否知道如何与听力未得到治疗的长者进行沟通。这是需要耐心和努力,并可能需要时间来习惯。

与患有听力障碍的长者沟通八大技巧:

  1. 在更安静的环境中交谈
  2. 清楚地说话及发音,避免喃喃自语或降低声音
  3. 说话时可以多使用肢体语言
  4. 以正常速度说话(不要太快也不要太慢)
  5. 大声说话,但不要大叫
  6. 交谈时面对他们
  7. 注意他们的言语和表情,看他们是否理解您的意思
  8. - 如果因为某些声音或词语可能难以听清、听懂您说的话,可以根据他们听力特点调整内容

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