如何判断听力下降?

近年,听力下降变得越来越普遍。根据世界卫生组织 (WHO) 的数据,全球现有百分之五的人口 (即4.3亿)患有听力下降。世卫也预测全球听力下降比例会在2050年高达百分之十。听力在日常生活可说是不可或缺,而随著听力下降比例的上升,人们变得更关注自己的听力状况。但到底我们该如何判断听力有否下降呢? 幸运的是,听力下降的迹象可以从日常生活中观察到。

听力下降最常见的迹象有哪些?

要判断听力有否下降,最直接、简单的方法必然是进行听力测试。不过,做听力测试很不方便,而且很多人都不知道如何解读听力图。另外,做一次详细的听力测试需要金钱和时间,所以在去做听力测试前,可以先自行检查一下自己有没有听力下降的迹象。

幸好,这些迹象都能在平时交流中观察到,包括:

  • 声音变小:就像是用手盖著耳朵,声音会变小,令你听不清楚
  • 理解不到字词:你听得到声音,但你无法把它传译成字词,而且在嘈杂的环境下会变得更明显,例如人多的餐厅
  • 要人再说一遍:对於患有听力下降的人来说,说「麻烦你再说一遍」是无可避免的
  • 调高音量:看影片或电视时,即使已经调高音量,但你还是觉得太低
  • 有人抱怨你说话声音太大:听不到自己声音,导致你连自己说话太大声都不知道
  • 有负面情绪:听力下降令变得你减少与人互动,最终可能会酿成沮丧及孤单等负面情绪
  • 聆听他人令你感到疲惫:听力下降会影响认知能力,字句会变得非常费解,让你容易感到疲惫
  • 无法享受音乐:音乐的频率范围很广,而听力下降会降低我们分辨频率的能力,令音乐听起来变得乏味
  • 听电话时会听漏一些内容:电话的通讯线路频率范围有限,加上低劣的音质,对听力下降的患者构成更大的障碍

你能听到以下的子音吗?

如果你想检查自己听子音的能力,我们准备了一个快速测试,看看你能否听出以下三个字的第一个子音。

我们建议你将音量调到装置最大音量的50%,佩戴耳机效果会更佳。

字#1:

检查答案(光标停留在答案区域)

字: 送
答案: [s]

字#2:

检查答案(光标停留在答案区域)

字: 口
答案: [k]

字#3:

检查答案(光标停留在答案区域)

字: 凡
答案: [f]

有以上一个或多个迹象?

如发现有听力下降的迹象,应寻求专人进行全面的听力评估,以认定情况及原因,判定出听力下降的种类和程度

即使有听力下降也不用担心。治疗听力下降的方法有很多,最重要是尽早求医,否则情况可能会恶化,引起其他问题。

与此同时,我们应了解一下不同种类和程度的听力下降。

类似症状也有可能引起其他听力问题而非永久性听力下降

暂时性听力下降

有听力下降的症状不代表患有永久性听力下降。听力下降有时是暂时性的,症状也有可能是由其他原因所致。

暂时性听力下降通常是因耳垢堵塞耳道、极高噪音、耳部感染及药物后遗症所致。虽然会稍微降低听力,但不会对耳朵或神经造成任何损伤, 可以医治。然而,感染所致的暂时性听力下降可能会恶化成永久性听力下降,所以要多加注意。

此外,研究指出当我们集中精神看东西,听力就会有所下降。我们的大脑无法同时集中做几件事,所以集中于视觉就会令听力降低,造成听力受损的假像。

了解听力下降

随了迹象,了解听力下降的种类及程度也同样重要。听力下降主要有三种:传导性听力下降,感音神经性听力下降和混合性听力下降

传导性听力下降

传导性听力下降是指声音未能成功通过外耳道,或是振动未能传导至中耳耳骨。主因通常是耳垢积聚和耳骨的不规则生长(耳硬化症)。

感音神经性听力下降

感音神经性听力下降是因内耳的听觉神经受损,导致较弱的信号无法传送至大脑而造成的听力下降。主因是老化长时间暴露在噪音大的环境下,例如建筑工地。

混合性听力下降

混合性听力下降是传导性听力下降及感音神经性听力下降的混合。类似症状也可能导致其他听力问题而非永久性的听力下降。

四种程度的听力下降

听力下降确实令人担忧,但也有程度之分。听力下降有四种程度,分别是轻微听力下降、中度听力下降、严重听力下降和极严重听力下降。

每种程度都有相应的严重性,并都是以分贝(dB HL)作为量度单位。分贝(dB HL)数值越高,代表耳朵对声音的敏感度越低,反映听力问题越严重。每种程度的分贝范围如下:

  • 轻微: 26-40 dB HL
  • 中度: 41-60 dB HL
  • 严重: 61-80 dB HL
  • 极严重: 81 dB HL 或以上

如果你持有听力图听力下降计算器能计算出听力下降的程度。

虽然听力下降可以推算出来,但听力下降程度的迹象能更清楚展示听力下降的情况及严重性,而这些迹象亦能从日常生活中观察到。

轻微听力下降 (26-40 dB HL)

低声说话产生的声音大约为20分贝,意味著轻微听力下降的患者无法听到。

大多数轻微听力下降的患者都能在一对一谈话听得清楚,但当环境变得嘈杂,或者说话的人站得远一点,就可能无法清楚每一个字。

中度听力下降 (41-60 dB HL)

细雨产生的声音大约为40分贝,所以中度听力下降的患者听不到细雨声。

中度听力下降的患者会听不清楚对话,也经常会要说话的人重复一遍。其原因是因为他们很难听清楚母音和子音,所以传译字句亦有难度。

严重听力下降 (61-80 dB HL)

空调的声音大约为60分贝。

严重听力下降的患者无法听到正常音量(大约60分贝) 的谈话,而只有说话的人声音很大时,他们才会听到。

极严重听力下降 (81 dB HL 或以上)

货车驶过时产生的声音大约为80分贝,所以即使是这么大的嘈音,极严重听力下降患者也可能听不到。

极严重听力下降几乎等同如耳聋。患者要说话的人在耳边大喊时才能听到。若要听清楚对话,助听器或人工耳蜗是必要的。

听力下降听起来怎样?

如果你想体验不同听力下降程度的实际听力,可以到听力下降模拟器体验一下。

你有听力下降吗?

听力下降已经变得很常见,尤其是对老人来说。研究都指出老化和听力退化息息相关。听力下降常见的迹象包括理解不到字词, 难以听到子音, 要人再说一遍, 调高音量, 别人抱怨你说话声音太大, 有负面情绪, 聆听他人令你感到疲惫, 无法享受音乐和听电话时会听漏一些内容。有些人觉得自己听得清楚,但仍有可能患有听力下降,不过程度不严重所以才察觉不到。尽管如此,我们应认真对待听力下降,而有听力问题的人尽快寻求专家咨询