聽覺過敏:一切都變得嘈吵

你可能有聽過聽力損失。患者的聽覺會變得不敏感,導致聲音變小、難以聽得清楚。不過,你又有沒有聽過聽覺過敏? 聽覺過敏是一種對聲音過敏的耳疾。一般人可以忍受的聲音,聽覺過敏的患者會覺得煩人、甚至無法忍受。聽覺過敏雖然罕見,但卻有不少成因。如果不妥善治療,便可能會引發其他聽力問題。透過本文,我們會介紹聽覺過敏,及其成因和徵狀。

聽覺過敏是甚麼?

聽覺過敏是一種耳疾,會令我們耳朵對大聲音變得更敏感、聲音顯得更大,導致患者對聲音的忍受程度下降。一些日常聽到的聲音,例如是交通聲或人聲都會引發過敏。 

聽力良好的人一般都不會察覺到空調聲和腳步聲,但對於聽覺過敏患者,這些聲音會變得很大,甚至大到耳朵不適。而當聽到突然刺耳的聲音,例如尖叫空氣喇叭或自己的聲音,情況會變得更差。

聽覺過敏亦會引起其他問題。由於環境聲變得刺耳,患者可能會避免與人談話,令他們自我孤立、減少社交。如果敏感惡化,患者可能會患上恐音症。

初步了解聽覺過敏後,現在就探討聽覺過敏的成因。

聽覺過敏的成因

聽覺過敏的成因有很多,包括:

  • 暴露於高噪音的環景
  • 頭部損傷
  • 藥物
  • 顳頜關節疾病
  • 耳部感染
  • 頭部周圍的手術
  • 壓力或抑鬱症
  • 老化

如果你經歷過以上成因,你可以看看自己有沒有聽覺過敏的徵狀。

聽覺過敏的徵狀

聽覺過敏的徵狀如下:

  • 自己聲音太大
  • 有些聲音(例如引擎聲、空調聲) 比一般大
  • 頭痛
  • 無法集中
  • 聽聲時感到痛苦
  • 焦慮和抑鬱
  • 社交退縮
  • 睡眠質素欠佳

以上皆是聽覺過敏的徵狀。如果你有一種或以上的徵狀,應盡早尋求聽力學家諮詢意見。

聽覺過敏亦與其他耳疾有關。而其中一個相關的耳疾是聽力損失,為患者帶來更多不便。

聽力損失患者和聽覺過敏

一個人可以同時患上聽覺過敏和聽力損失。

助聽器可以擴音,是聽力損失常用的療法之一。不過,同時患有聽覺過敏的聽力損失的患者又如何是好?

這有點複雜。透過助聽器的擴音功能,患者就可以聽到細小的人聲和環境聲,但又因聽覺過敏、對高噪音變得敏感而不想助聽器擴大高噪音。

那些患者應尋求聽力學家的幫助,設置他們的助聽器。雖然助聽器可以客製化,但只有聽力學家才能確保擴音的範圍是最適合患者。

為確保擴音範圍,聽力學家會小心找出患者覺得太大聲的響度——不舒適閾 (UCL),並同時顧及患者的最舒適閾(MCL)。

聽覺過敏患者的聽力門檻(感知言語的下限)和不舒適閾的差別可以很微。

然而,在日常生活和交流中,聲音波動所帶來的資訊能幫助我們感知世界。而隨著聲音波動的範圍變小,資訊就會流失,就連助聽器都難以解決問題。

總結

聽覺過敏帶來眾多的負面影響。有見及此,我們應時常留意自己的聽力狀況,一旦發聲音現有異常,應盡早求醫,以便診斷和治療。